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NewTek salva al productor de juegos electrónicos LocalGames del desastre por el COVID

29 de abril de 2021 por Brian Leopold

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"Como todo nuestro contenido está en red, necesitamos un flujo de trabajo que nos permita transmitir eficazmente el video a la red", afirma Bernabe Pizurnia, director general de LocalGames, una productora de video latinoamericana. "Y, por eso, nos decidimos por NewTek. Sus productos están diseñados pensando en el streaming en directo".

En 2020, LocalGames se enfrentó al COVID-19 y se dio cuenta de que su flujo de trabajo tradicional para producir transmisiones en directo de los torneos de eGaming era completamente inviable. La empresa ya no podía producir sus transmisiones desde auditorios repletos de entusiastas de los juegos, deseosos de ver a sus héroes con joysticks luchar por millones en premios. Las transmisiones de torneos de juegos, que son el sustento de la empresa, continuarían, pero todas las competiciones serían virtuales. No existían lugares repletos de espectadores, no había competidores in situ y las fronteras internacionales estaban cerradas. La empresa tenía poco más de una semana para adaptarse a ese cambio: era adaptarse o morir. Para sobrevivir, LocalGames tuvo que dar un giro rápido y rediseñar sus producciones desde cero.

Ante esta nueva y sombría realidad, el equipo de LocalGames estaba convencido de que tendría que gastar una tonelada de dinero en nuevos equipos, además de invertir mucho tiempo en implementar alguna complicada y enrevesada solución de flujo de trabajo en un intento desesperado por salvar su negocio.

Entonces llegó NewTek. LocalGames no solo ha sobrevivido, sino que ha llegado a niveles aún más altos, a pesar del coronavirus.

LOCALGAMES: UN PIONERO DE LOS VIDEOJUEGOS

"Trabajamos con empresas internacionales de deportes electrónicos, como Riot Games, desarrollador de League of Legends y otros, y LVP, promotores de torneos profesionales de deportes electrónicos para Fortnite, Free Fire, League of Legends y otros eGames de primer nivel, a fin de producir transmisiones de torneos de eGames en vivo", señala Pizurnia desde Ciudad de México, que está preparando un torneo para Garena Free Fire, un juego gratuito de batallas para dispositivos móviles.

"Somos la única empresa que hace esto a gran escala en América Latina", afirma. "Hay compañías similares en los Estados Unidos y en Europa, pero no en esta parte del mundo. Hemos estado en Perú, Argentina, Brasil, Chile y ahora estamos en México. No tenemos una gran plantilla de producción, pero contamos con gente de Venezuela, Uruguay, Chile y México en nuestro equipo. Somos realmente una empresa internacional, un reflejo del deporte que cubrimos".

DEPORTES ELECTRÓNICOS: UNA HISTORIA DE ÉXITO INTERNACIONAL

Tan solo en los Estados Unidos, se esperaba que los ingresos de los deportes electrónicos superaran los mil millones de dólares en 2020, antes de que se produjera la pandemia. No obstante, desde 2012, los ingresos mundiales de los deportes electrónicos se han multiplicado por diez. Con los principales premios por equipos de los torneos más prestigiosos que superan el millón de dólares, hay mucho dinero en los deportes electrónicos, y LocalGames está bien posicionada para subirse a la ola del éxito.

"Se trata de un público con ingresos elevados", afirma Pizurnia. "Para participar en eGaming, seas o no un jugador profesional, se necesita un hardware de primera calidad. Se requiere una buena computadora, una buena tarjeta gráfica. A diferencia de los deportes tradicionales, como el fútbol, en los que solo se necesita un balón, los deportes electrónicos exigen cierto compromiso financiero. Por lo tanto, nuestro público es, generalmente, de alto nivel. El 90 % de nuestros espectadores son hombres y sus edades oscilan entre los 12 y los 50 años".

Según Pizurnia, más espectadores de edad avanzada, que empezaron con sus consolas de videojuegos de los 80, se están convirtiendo en aficionados comprometidos con este deporte. El público de las producciones de LocalGames es experto en tecnología y, a diferencia de los eventos deportivos tradicionales, no está vinculado a los medios de comunicación convencionales. Los espectadores de los deportes electrónicos tienden a verlos en sus ordenadores y dispositivos móviles.

"La gran diferencia entre la producción de deportes electrónicos y la producción habitual de deportes en la televisión es que nosotros transmitimos sin interrupciones comerciales y nuestras emisiones, normalmente, van a plataformas como Twitch o YouTube o, incluso, en enlace directo", comentó Pizurnia. "La estabilidad de la red y del flujo de trabajo tiene que ser muy precisa. Los torneos que cubrimos suelen durar cuatro o cinco horas seguidas sin descanso: es un partido tras otro. Hemos llegado a estar hasta siete horas seguidas. Es un día muy largo para el equipo".

ENTREGA DEL PRODUCTO FINAL

Producir contenidos desde cualquier lugar de América Latina puede suponer un reto, especialmente cuando las producciones se transmiten a diversos sitios. "La distribución depende de los clientes", señala Pizurnia. "La transmisión siempre será en el canal oficial del cliente. Si es Riot Games, el programa va a ir a Riot Games LATAM y mañana, para Garena, estará en los canales de Gaia Gaming. Así que siempre trabajamos como productor intermediario. Enviamos el contenido a donde nos dicen". Para ayudar a distribuir ese contenido de manera más eficiente, LocalGames creó su propia CDN en Amazon, una red que cubre toda América Latina.

NEWTEK ENTRA EN ESCENA: LA SOLUCIÓN DEFINITIVA PARA EL STREAMING

Para lograr sus objetivos pospandémicos, LocalGames adquirió un TriCaster® Mini 4K. La unidad es fácil de transportar a donde sea necesario y lo suficientemente potente como para manejar, incluso, producciones complejas. Para LocalGames, la compra de su TriCaster fue algo más que una simple decisión para aumentar la eficiencia en el flujo de trabajo. También tenía sentido desde el punto de vista financiero. "Estamos compitiendo contra empresas tradicionales de producción con flujos de trabajo tradicionales para estos trabajos", afirma Pizurnia. "Con su antigua tecnología, el producto final es muy costoso comparado con el nuestro, y el nuestro es mucho más versátil porque el flujo de trabajo ya está diseñado para el streaming. Esa es una de las razones por las que somos exitosos en el rubro".

LA TRANSICIÓN A TRICASTER

Muchos miembros del personal de LocalGames provienen de ese mundo antiguo de la producción de transmisiones, pero, como comentó Rodrigo Cotiart, ingeniero de transmisión y jefe de operadores de TriCaster de LocalGames: "El TriCaster me pareció muy fácil de usar. Y no soy el tipo de persona a la que le gusta leer manuales. Prefiero aprender haciendo, eso es lo que me funciona. me puse a trabajar con el TriCaster y lo encontré muy intuitivo. Así aprendí a grabar macros, a configurar preajustes de cámara, a modificar el multivisor y a crear animaciones de búfer. No puedo dejar de recalcar lo importante que es remangarse y ponerse manos a la obra. Todavía no he leído el manual".

3PLAY FACILITA LAS REPETICIONES

Al igual que para cualquier otra emisora deportiva, las repeticiones son una importante herramienta de producción en el arsenal de producción de LocalGames, y la empresa ha hecho uso de 3Play® de NewTek con el fin de producir repeticiones para sus programas de eGaming. Fue su primer dispositivo de NewTek, adquirido antes del COVID. La fiabilidad y la versatilidad del 3Play fueron una de las razones por las que LocalGames se sintió tan cómoda recurriendo a NewTek cuando se produjo la pandemia.

"En mi época de operador, estaba acostumbrado a utilizar EVS o K2 para las repeticiones", explica Cotiart. "La transición al uso de 3Play fue extremadamente sencilla. Lo único que cambió fue la ubicación de los botones. Y, a decir verdad, el 3Play me parece mucho más versátil y dinámico que esas otras máquinas y mucho más asequible. Nuestra experiencia con el 3Play ha sido totalmente positiva".

En el mundo de la producción de eGaming, las repeticiones desempeñan un papel importante, único en el eGaming. Durante un torneo, se utilizan para retener al público en los breves intervalos entre partidos.

"Entre partido y partido, podemos perder hasta el 60 % de nuestra audiencia", afirma Bernabe Pizurnia. "Por eso, es un reto idear contenidos únicos y divertidos que el público disfrute en esos pocos minutos entre partido y partido. Ese es el momento en que podemos utilizar nuestro 3Play para las repeticiones. Nuestro público es como una comunidad y entre los partidos tratamos de involucrarlo, fomentar la participación y permitirle formar parte del espectáculo. De este modo, esperamos ampliar su audiencia y exponerlos al mensaje del cliente durante más tiempo".

SPARK Y NDI®: UN USO ÚNICO

LocalGames hace un amplio uso de NDI® (Interfaz de Dispositivo de Red), un revolucionario estándar de software desarrollado por NewTek que permite que los productos compatibles con el video se comuniquen entre sí, entreguen y reciban video y audio de alta definición a través de una red de computadoras de una manera adecuada y de alta calidad para switching en un entorno de producción en vivo. "Incluso antes de comprar nuestro primer equipo NewTek, ya utilizábamos NDI con el protocolo libre", comentó Pizurnia.

La empresa también posee cuatro unidades Spark Plus de NewTek, que desempeñan un papel fundamental en sus producciones rediseñadas. Los convertidores Spark Plus permiten a los productores capturar video de cámaras digitales y otros dispositivos de forma inalámbrica o a través de una red Ethernet. La unidad Spark convierte las fuentes de video HDMI o SDI en NDI para que estén disponibles como fuente de video.

Mientras que muchos propietarios de Spark utilizan sus unidades para integrar cámaras remotas en algún lugar de su red en un TriCaster, LocalGames encontró una forma única de utilizar los versátiles dispositivos. Después de comprar su TriCaster Mini 4K, la empresa tenía equipos antiguos sin NDI que debían seguir utilizando. Conectar el equipo antiguo a un dispositivo Spark permitió a LocalGames continuar usando ese viejo equipo y seguir aprovechando todas las ventajas tecnológicas que ofrece su TriCaster.

LOS MAGOS DE NEWTEK RESUELVEN TODO Y SALVAN EL DÍA

A principios de 2020, el mundo entero se puso en cuarentena. Una llamada llegó a LocalGames justo antes de un gran torneo. El torneo de ese fin de semana se canceló, pero el fin de semana siguiente, apenas unos días después, el siguiente torneo se celebraría como estaba previsto, pero como un evento estrictamente virtual. No se compartiría un espacio físico, ni habría multitudes. Las fronteras internacionales estaban cerradas. Todos los concursantes jugarían desde sus casas.

"Tuvimos cinco días. Trabajamos 24 horas al día para diseñar e implementar un nuevo flujo de trabajo", cuenta Bernabe Pizurnia. "Fue un reto desalentador, pero el espectáculo tenía que continuar para que sobreviviéramos. Teníamos que evolucionar y reinventarnos".

Una vez que la ola de pánico inicial se calmó, una de las primeras llamadas de Pizurnia fue a Adrián Bazán, director de Ventas de NewTek en América Latina.

"A esas alturas, ya no tenían pánico", recuerda Bazán. "Estaban moderadamente preocupados. Utilizaban varios productos de NewTek y querían saber qué podíamos hacer para ayudarlos a rediseñar su flujo de trabajo. Por suerte, teníamos una respuesta para todo lo que deseaban hacer".

UN NUEVO TRICASTER MINI 4K

El primer paso fue pedir el nuevo TriCaster Mini 4K. A través de la red de distribuidores de NewTek en América Latina, Bazán pudo conseguir uno pocas horas después de haberlo pedido, lo que permitió al equipo de LocalGames empezar a trabajar sin descanso a fin de prepararse para una forma totalmente nueva de hacer producciones.

"Debido a su experiencia anterior con NewTek, LocalGames sabía que el TriCaster podía proporcionar la solución que buscaban", afirma Bazán, "Pero seguían siendo escépticos. Dijeron: 'Veamos si este equipo puede hacer lo que ustedes dicen'".

Para LocalGames, los retos eran múltiples. Por ejemplo, todos los presentadores ante la cámara estaban en distintos lugares de América Latina y no podían viajar. Eso significaba que cada presentador tenía que trabajar desde su casa. Y la transmisión tenía que poder acceder al servidor que ejecutaba el juego, que podía estar situado en cualquiera de media docena de países.

COMPATIBILIDAD CON AUDIO DANTE

¿Y qué hay de la necesidad de que todos los participantes de la transmisión pudieran oírse y hablar entre sí? "Configurar el mix-minus para esa gente en todos esos lugares fue un reto", comenta Bazán. "Pero, afortunadamente, el Mini 4K viene equipado para audio Dante. Era la única manera de hacer lo que necesitaban para el audio".

"Estaremos eternamente agradecidos con Adrián Bazán", afirma Rodrigo Cotiart. "Trabajó con nosotros las 24 horas del día y tuvo un impacto significativo en el flujo de trabajo que terminamos diseñando. Cada vez que pensábamos que nos habíamos topado con pared y que habíamos llegado al límite de lo que el TriCaster podía hacer, Adrián encontraba una solución que nos permitía seguir adelante."

CRECIMIENTO CONTINUO EN LA ERA DEL COVID-19

Solo unos días después de que su mundo cambiara por completo, la primera transmisión rediseñada de LocalGames, impulsada por un nuevo TriCaster Mini 4K, salió al aire.

"Salió muy bien", dice Bazán. "Los clientes, los espectadores e, incluso, el equipo de producción se sorprendieron de lo mucho que se consiguió en tan poco tiempo. LocalGames estaba extasiada por no tener que salirse del presupuesto para seguir produciendo".

Ese éxito inicial llevó a un mayor crecimiento. "Esa primera transmisión se realizó con cajas de video sobre un fondo gráfico", afirma Cotiart. "Luego nos dimos cuenta de que podíamos hacer más y empezamos a añadir decorados virtuales utilizando el Virtual Set Editor de NewTek".

Bazán les dijo que eso podía lograrse fácilmente, puesto que ya está integrado en el TriCaster. A la semana siguiente, la transmisión mostraba a sus presentadores sentados en un decorado virtual recién diseñado. A los clientes les gustó lo que vieron e impulsaron a LocalGames a ampliar aún más sus producciones.

"Son diseñadores y fabricantes de juegos", comenta Bazán sobre los clientes, "por lo que querían que el fondo gráfico se pareciera más a un videojuego. Ayudé a LocalGames a encontrar la manera de incorporar Unreal Engine a su paquete de gráficos. El TriCaster tiene un complemento que puede incorporar fácilmente esos gráficos. Unreal Engine es un programa complicado, que requiere diseñadores y codificadores, pero una vez que se tiene el paquete gráfico diseñado, el TriCaster está listo para incorporar ese contenido al instante".

UN SEGUNDO TRICASTER MINI

Con toda su expansión durante el COVID, muy pronto, LocalGames maximizó el rendimiento de su nuevo TriCaster Mini 4K. Una vez que eso ocurrió, probablemente, no sea una sorpresa lo que hizo Pizurnia a continuación. Volvió a llamar a Adrián Bazán, de NewTek, para pedir un segundo TriCaster Mini 4K y ampliar aún más sus producciones.

"Parece extraño decir esto, pero el COVID, en realidad, nos hizo una empresa más fuerte", sostiene Pizurnia. "Nos obligó a buscar nuevas herramientas, a utilizar decorados virtuales, a incorporar Unreal Engine. Nos empujó hacia el futuro y nos forzó a sacar el máximo partido de las últimas tecnologías".

"El crecimiento de nuestra empresa ha sido exponencial. Sinceramente, no sé a dónde podemos llegar en el futuro, pero estamos avanzando a toda velocidad y se nos ha abierto todo un mundo de posibilidades".

LOS MARAVILLOSOS MAGOS DE NEWTEK

No fue ninguna sorpresa que LocalGames recurriera a Adrián Bazán, su socio de confianza en NewTek, en un momento de pánico, cuando el COVID puso su mundo de producción de cabeza. La verdadera sorpresa llegó cuando descubrieron que todas las soluciones de producción que buscaban ya estaban incorporadas en un único equipo, que se ajustaba a su lista de deseos para la producción y a su presupuesto.

Ahora bien, para ser honestos, reinventar su compañía le costó a LocalGames un poco más de esfuerzo que, simplemente, cruzarse de brazos y repetir: "No hay lugar como el hogar". Se necesitó mucho trabajo duro y persistencia, y bastante ayuda de sus socios en NewTek. Pero gracias a la potencia del TriCaster y a la flexibilidad de la tecnología de NewTek, LocalGames pudo cambiar de dirección en un instante, rediseñar su flujo de trabajo y seguir produciendo contenidos sin perder el ritmo.

Una vez que termine la pandemia, y con la ayuda continua de NewTek, LocalGames está preparada para ampliar su negocio de forma aún más espectacular.

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