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NDI® le trae el mundo a las instalaciones de Hubcast Media

16 de abril de 2018 por Ellen Camloh

NDI® le trae el mundo a las instalaciones de Hubcast Media

Supongamos que tiene una buena reputación produciendo eventos internacionales en vivo.

Los flujos de trabajo de video IP basados en NewTek NDI ayudan a Hubcast Media a "traer al mundo a su patio"

Conquistó nuevas locaciones, recorrió zonas horarias tanto hacia el este como hacia el oeste y arrastró cables para la fiesta de Año Nuevo para festejar como si fuera un año excepcional. Viajó durante años por el mundo con cargas pesadas y equipos de producción engorrosos.

Todavía hay un mundo de eventos en vivo y contenido para producir. ¿Cómo elige a dónde ir a continuación?

Es fácil, dice el CEO de Hubcast, Peter Young:

"Con NewTek NDI, podemos traer el mundo a nosotros".

De local a global

La compañía de Young, Hubcast Media Productions, desarrolla y produce una amplia variedad de eventos en vivo, transmisiones y proyectos de video desde su sede en Surrey, Columbia Británica. Aunque el municipio canadiense es técnicamente parte de la bulliciosa región metropolitana de Vancouver, partes de Surrey en sí son bastante rurales.

No es que esto le importe al equipo de Hubcast cuando se trata de producir eventos. En lo que a ellos respecta, podrían estar en cualquier parte.

Los espectáculos producidos en el estudio pueden traer feeds desde cualquier lugar, al igual que invitados remotos en Skype a través de NDI.

Eso se debe a que la compañía ha centralizado su producción remota dentro de las instalaciones, eliminando las instalaciones monolíticas en determinada locación (su lema: "dejar el móvil en el patio") y en su lugar usar redes IP para entregar señales sincronizadas y en vivo desde cámaras remotas al flujo de trabajo, que estarán listas para estar en tiempo real.

"En realidad, estamos cubriendo eventos multicámara en todo el mundo y trayéndolos a nuestra sala de control", dice Young. "Lo estamos haciendo con la tecnología NDI de NewTek, y lo estamos haciendo a una escala que, hasta hace poco, no se podía lograr".

Locaciones únicas

La escala a la que se refiere Young puede ser cualquier cosa desde el ámbito nacional hasta el transfronterizo y global. Recientemente, con el exclusivo flujo de trabajo remoto de su compañía – para el cual adoptó el término HUBcasting – puede mantenerse bastante cerca de casa para lograrlo, aunque ese no fue siempre el caso.

Durante su período laboral como técnico de sonido y luego como propietario de alquiler de equipos, Young realizó giras por todo el país con bandas y festivales.

Antes del video IP, él transportaba una infraestructura de producción completa a eventos en todo el mundo

Como director técnico de producción, organizó eventos internacionales en vivo en lo que él llama ubicaciones "únicas": por ejemplo, un evento del llamado Y2K a bordo de un barco en la línea internacional de cambio de fecha en la Antártida, el primer lugar en el mundo para entrar en el nuevo milenio. Lo hizo colocando el equipo de producción del evento en el crucero mientras se cruzaba de forma segura el pasaje Drake, ampliamente considerado como el océano más fuerte del mundo. Young ha producido eventos en vivo en todo el mundo, incluso a bordo de este barco que celebró el cambio de milenio. 

Como propietario de una productora, grabó el Pepsi Music Festival en Buenos Aires y fue testigo de la manera en que el cantante de Megadeth cautivó a la audiencia en la noche de metal, que fue la experiencia que lo puso en el camino de la producción en vivo que ahora tiene con Hubcast.

La conexión del público

"Esta industria siempre ha estado buscando mejores formas de mejorar la relación con el usuario final", dice Young. "Los fanáticos de Dave Mustaine estaban tan emocionados esa noche, incluso durante sus partes de guitarra rítmica, que toda la multitud se puso a cantar las partes con él mientras tocaba, y la energía era simplemente increíble".

La compañía de videos que produjo el DVD para el evento captó la energía de forma tan vívida que incluso llamó a la producción "That One Night" (Esa única noche), aparentemente en reconocimiento de los momentos mágicos que evocó, dijo, "y me enorgulleció haber sido parte de ello. "

Young se dijo a sí mismo: "si hay una manera de que podamos capturar esto en vivo y llevarlo más allá de las cuatro paredes de un estudio... eso es lo que la gente quiere, con lo que la gente quiere conectarse". A su vez, pensó, los productores de eventos podrían transformar esa conexión en un canal adicional para mayor engagement y, en última instancia, la monetización. "Se trata de una relación entre fan y artista, y cómo se cuenta esa historia".

La misión de Peter Young es establecer una conexión con el público que vaya más allá de las cuatro paredes de un teatro o lugar del concierto o evento.

Esa es la esencia de la misión de Hubcast: "Crear comunidad a través del contenido" mediante la conexión con audiencias, en vivo o casi en vivo, y acercándolas lo más posible a los eventos y artistas.

"The Voice [el 'reality show' de televisión] es un programa que transmite con éxito esa energía a los fanáticos, y yo sé lo que se necesita para que eso ocurra", dice Young. "Realmente han podido retratar la forma de llevar la emoción del evento en vivo a los hogares de las personas, pero se necesita una gran cantidad de infraestructura, presupuesto y tecnología de punta".

Él quería establecer un estándar para sus producciones que tuviera el mismo efecto que The Voice. "La tecnología no debería ser el factor que te limite a hacer eso", dice. "Debería ser la forma de hacerlo realidad".

TriCaster TC1 se está preparando para una producción en vivo

Nationwide Talent Pool

Al mismo tiempo, la transmisión de programas de Canadá estaba experimentando una transformación, con las principales emisoras uniendo fuerzas o cerrando estudios en ciertas ciudades, lo que dejó a decenas de jóvenes repentinamente disponibles para viajar y producir conciertos en todo el país.

Young dice: "Ya que esas empresas estaban fusionándose y cerrando estudios en ciudades por todo Canadá [debido a regulaciones locales], había todo este talento increíble, desde productores y técnicos hasta creadores de contenido y escritores que ahora estaban disponibles". Y además, hubo una caída en el contenido local, dijo.

"Con estas cancelaciones de programas", indicó, "me di cuenta de que tenía que haber una compañía como Hubcast para tomar la posta".

Los programas en estudio abordan las noticias y eventos de la actualidad de interés regional en Canadá

Imaginó un modelo de producción que pudiera retomar desde donde los productores habían dejado el espacio para crear una programación regional relevante; aprovechar un grupo de talento nacional situado en varios lugares; y desarrollar espectáculos y producir eventos en esos lugares.

Lo más importante es que Young concibió un modelo que eliminaría la necesidad de una infraestructura de video tradicional a gran escala con un precio fuera del alcance de cualquiera, excepto de las grandes productoras y canales.

Sin ataduras

Lo que se le ocurrió a Young fue HUBcasting, un flujo de trabajo remoto diseñado en torno a tres avances tecnológicos importantes, ninguno de los cuales (a diferencia de la infraestructura de televisión de banda base) estuvo siquiera en el pensamiento de las grandes productoras hace unos años.

  • Transmisión LiveU LRT: sirve para enviar feeds de cámara de forma inalámbrica a través de canales celulares enlazados y luego sincronizarlos con precisión de fotogramas en un servidor basado en el hogar.
  • NewTek TriCaster®:  para grabación, producción y entrega multicámara integrada
  • NDI: Tecnología de NewTek para codificación en tiempo real de video sobre IP, para conectar fuentes de la red (incluidas las señales de la cámara LiveU), monitores y controladores, eliminando el tiempo, gastos y mano de obra de la infraestructura remota tradicional
Las cámaras de mano destinadas a la producción remota están equipadas con tecnología LiveU que se integra con NDI en estudio

"Con TriCaster y lo más importante, con NDI, lo que NewTek ha hecho es que nos ha permitido competir a un nivel que anteriormente era impensable como productores independientes", dice Young. "Todo nuestro flujo de trabajo remoto puede escalarse a cualquier tamaño".

Esto también significa que ahora se puede poner al camarógrafo en cualquier lugar -incluso, como lo hizo recientemente en un concierto en Melbourne, Australia-, el cual envía imágenes en vivo de todas las cámaras, a través de redes móviles a medio mundo de distancia con menos de un segundo de retraso. Pero en lugar de estar atados a un camión o a una sala de control, pueden llevarse su equipo, sin ataduras.

HUBcasting en acción durante los premios JUNO, mostrando el "show detrás del show" con entrevistas itinerantes

"Venimos de forma totalmente inalámbrica", dice Young. "Podemos hacer todo el 'show detrás del show', podemos ir a hacer las entrevistas. No nos preocupamos por la conectividad, con la excepción de que el técnico de sonido me dé un feed desde su consola. No nos preocupamos por el internet porque usamos celulares enlazados. No interferimos con nadie que cambie la pantalla de IMAG, porque simplemente estamos usando el switch. Todo vuelve aquí, convirtiéndolo en NDI, para luego enviarlo al TriCaster, y listo".

Lo cual es algo de enorme envergadura, sobre todo para aquéllos que alguna vez se quedaron atrapados tirando del cable. ¿Y Peter Young?

"Yo era el tipo que tiraba del cable".

Retomando el tiempo

Siguiendo su propia medida (y, como él dice, se incluyen aquí a todos los que saben lidiar con la producción remota de móviles de grabación), ya ha realizado suficientes eventos, giras y festivales. Gracias a eso, él sabe que un equipo técnico puede tardar alrededor de 4 horas en cargar, instalar y luego otras 2 horas para recoger y descargar.

En lugar de tender y desenrollar largos cables, los camarógrafos pueden andar libremente en cualquier locación

Porque eso es básicamente 6 horas de tu vida que nunca va a recuperar.

Con HUBcasting, sin embargo, el equipo técnico puede recuperar todo este tiempo, como lo demostraron en un reciente concierto de blues. "Nuestro tiempo de carga fue de 15 minutos", dice, "y la descarga fue de 20, pero solo porque los muchachos querían detenerse y tomarse una cerveza".

Durante la producción en sí, una vez que el feed de la cámara LiveU y otras fuentes del programa se encuentran en su red interna, se utiliza el NDI para aprovechar al máximo las posibilidades de flujo de trabajo remoto.

"Si necesito un monitor de múltiples vistas para ver todas nuestras cámaras y feeds, puedo hacerlo con una tableta [compatible con NDI]. Si necesito una fuente adicional que pueda agregar a través de la red, también puedo hacerlo", dice. "Tengo dos canales de Skype en mi TriCaster TC1, así que podemos usar uno para la entrada y otro para enviar de vuelta a la locación. NDI nos ha permitido no solo producir, sino también que nos podamos comunicar remotamente y lo hagamos visualmente si es necesario".

Young dice que este flujo de trabajo le permite a sus creadores tener una mejor experiencia, y no tuvo que construir una infraestructura de producción remota para entregarlo.

El comité anfitrión de Vancouver de los premios JUNO 2018 celebró su propio programa en vivo, producido por Hubcast Media.

Además, lo convirtió en una empresa global, sin tener que viajar alrededor del mundo. "Puedo tener cámaras en cualquier parte y traerlas de vuelta a nuestras instalaciones, todas sincronizadas, listas para funcionar, al igual que las que están al lado del estudio", dice. "Puedo contratar de forma local. No tengo que mover a un hombre al otro lado de la frontera. No tengo que pagar a diario. No tengo que poner al equipo técnico en hoteles".

La vuelta al mundo en un día

Hubcast Media Productions ha desarrollado recientemente una asociación de financiación de contenido que ayuda a los creadores a obtener fondos para sus producciones en la modalidad de prueba de concepto (proof-of-concept), a través del patrocinio de fanáticos que estén dispuestos a contribuir, lo que indica claramente que Young es un apasionado de conectar a las audiencias y a los creadores con gran contenido.

El estudio en Surrey, Columbia Británica, cubre actuaciones en vivo y eventos en todo el país

A través del programa "HUBstarter" de Hubcast, se invita a los posibles patrocinadores a contribuir con diversos niveles de financiación en proyectos seleccionados, y obtener beneficios tales como adelantos, acceso a transmisiones en vivo y preguntas y respuestas de los artistas.

Uno de los primeros proyectos en ser financiados es un proyecto de Young que lo apasiona, llamado "Live from our Backyard", una serie de música que presenta actuaciones en escenarios de toda la provincia de Columbia Británica. Pero no espere que Peter Young o Hubcast Media Productions se queden dentro de un límite geográfico específico en el corto plazo.

"En este momento, estamos trabajando en la preproducción de una serie 'reality' en vivo en Perú", dice Young, "y también en un proyecto de música de paz mundial, que produce siete conciertos en siete lugares simultáneamente en todo el mundo", en sitios tradicionalmente sagrados como Machu Picchu, el Monte Sinaí, las Pirámides y la Plaza de Belén.

Pero en vez de hacerlo como hace unos años, enviando al equipo técnico por todo el mundo, él lo hace a través de HUBcasting, ahorrando lo que en última instancia pueden ser millones de dólares en costos de viaje, equipo y transmisión satelital.

Hubcast pretende traer más actuaciones en vivo a los fanáticos que quieren apoyar su producción

De hecho, el objetivo de los estudios de Hubcast en Surrey es producir espectáculos en todos los continentes cada semana, superando los problemas de equipos, fronteras, presupuesto y talento. Y sí, dice, esto incluye la Antártida.

"Eso es lo que NDI me permitió hacer", dice Young. "Ya no somos solo una empresa canadiense. Nos hemos convertido en una empresa global ".

Todo desde su patio trasero.

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