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BET apuesta fuerte por los flujos de trabajo IP

August 11, 2017 by Ellen Camloh

Un historial de vanguardia

En 1980, BET (Black Entertainment Television) se convirtió en la primera cadena de televisión de los Estados Unidos en dedicarse principalmente a una audiencia afroamericana.

En 1991, la compañía matriz de la cadena se convirtió en la primera compañía de propiedad negra en ser negociada en la Bolsa de Nueva York.

Y, hace poco, la cadena realizó otra incorporación de vanguardia, esta vez una adopción de tecnología, que le permitió reclamar su puesto entre los pioneros en la utilización de flujos de trabajo de producción basada en IP.

Creación de valor de patrocinio a través de IP

Cada junio, el Centro de Convenciones de Los Ángeles y el complejo para eventos LA Live cobran vida con BET Experience, un festival anual de música, entretenimiento y actividades para fanáticos en el marco de los premios BET Awards.

Con decenas de atracciones que atraen a los asistentes (más de 165.000 en 2016) hasta múltiples instalaciones dentro del complejo, los patrocinadores de BET aprovechan la oportunidad para llegar a tantos visitantes como sea posible con su contenido de marca.

En años anteriores, según Stuart Brewton, director de Gestión Tecnológica en BET, la parte dedicada a los fanáticos, Fan Fest, de BET Experience, llevada a cabo en el Centro de Convenciones de Los Ángeles, captó la atención de los asistentes con una pantalla al estilo jumbotron suspendida sobre el centro del piso de convenciones. En la pantalla se visualizó una transmisión programada de espectáculos y eventos, producida en el lugar durante BET EXPERIENCE y mezclada desde un camión de enrutamiento central.

Leyenda

Stuart Brewton es el director de Gestión Tecnológica de BET.

Este año, cuenta Brewton, en lugar de una sola pantalla gigante, el equipo de BET Experience apostó a proporcionar más valor para sus patrocinadores: más pantallas de vídeo situadas cerca de otras actividades que atraían a ciertos patrocinadores, con más contenido de marca específico para actualizar las pantallas, que fueron diez, para ser precisos.

Pero en lugar del esfuerzo, el costo y la complejidad que implican la instalación de un enrutamiento en banda base, y la colocación de suficiente fibra y cable coaxial para conducir 10 pantallas de vídeo, el equipo de Brewton tuvo una solución diferente: conectar las pantallas de señalización digital a una red Ethernet y, luego, alimentarlas con vídeo IP a través de NDI de NewTek.

Brewton detalla: “Teníamos nuestro sistema TriCaster en el camión de enrutamiento central en LA Live, y conectado al centro de convenciones de Los Ángeles contiguo mediante una LAN de 1 GB a través de un solo emparejamiento con fibra óptica”.

Una vez dentro del centro de convenciones, cada una de las pantallas se conectó por Ethernet de 1 GB. Las pantallas de señalización digital, dice Brewton, “utilizaron PC comunes que ejecutaron el software NDI. En lugar de tener cables esparcidos por todo el centro de convenciones, solo tuvimos que abrir el monitor de vídeo NDI para designar la fuente de vídeo que cada pantalla recibiría".

Además, con todas las fuentes NDI disponibles en la red, el equipo de Brewton no necesitó producir y hacer el switching del vídeo del evento en vivo de forma separada para cada pantalla. “Pudimos colocar la marca a cada contenido para cada grupo de pantallas por separado y ejecutarlas de forma dinámica, todo con un único TriCaster accediendo a las transmisiones de contenido de origen”.

Planificación por adelantado

La base preliminar del flujo de trabajo de producción de la cadena BET se forjó unos años atrás, según Brewton.

“Siempre hemos sido muy ingeniosos con los equipos, la mano de obra y el financiamiento a fin de obtener al mejor representante de programación posible para nuestra marca con todos los recursos que podíamos permitirnos”, expresa.

Comenzaron con un TriCaster 8000 en 2012 para producir la programación de vídeo, manejar la escena con pantalla verde y algunos segmentos de decorados virtuales. Con el tiempo, el equipo comenzó a producir contenidos a través de más canales a medida que las plataformas de las redes sociales se hicieron más fáciles de usar y pudieron aprovechar la capacidad de transmitir en vivo.

Brewton y su equipo exploraron todas las capacidades del sistema y crearon flujos de trabajo para aprovechar tantas capacidades como les fue posible a fin de mejorar su programación.

“Básicamente dijimos: ‘Esta es nuestra herramienta multiusos para producción’. Podíamos usarla para manejar las pantallas en el set. Podíamos usarla para hacer pequeñas tomas (auxiliares) en producciones más grandes. Si necesitábamos hacer una ejecución en las redes sociales, poníamos a un chico allí con un TriCaster y él manejaba todo”.

Y, lo que es crucial para un departamento de tecnología centrado en proveer las mejores capacidades para su equipo sin el costo que generalmente se asocia a las mismas, Brewton concluye: "Si enviaba a uno de nuestros chicos para cubrir un evento con un TriCaster, no necesitaba llevar otra unidad móvil de producción”.

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Dentro de la sala de control de BET en Times Square.

En dos lugares al mismo tiempo

Después de cuatro años, una nueva ubicación para el estudio y varios sistemas remotos de TriCaster, si le preguntas a Stuart Brewton cómo ha cambiado la producción en BET, él responde con tres palabras:

“Volumen de trabajo”.

En 2016, a la hora de planificar el presupuesto, se encontró frente a la montaña de producción que requería su atención en 2017, incluido el evento BET Experience y se dio cuenta de que tenía que adquirir otra unidad. Pensó, simplemente, que le pediría a su distribuidor de vídeo, Varto Technologies, que ordenara el último modelo de TriCaster.

“Tenía el TriCaster 8000 básico que necesitaba en la sala de control. Tenía algunos sistemas remotos. Pero necesitaba una herramienta multiuso para los casos en que tenemos varios eventos remotos con necesidades similares al mismo tiempo”, manifiesta.

Brewton dice que todo su equipo se da cuenta del valor de estos sistemas. “Observamos las próximas producciones que tenemos que hacer y decimos: ‘Si tuviéramos un TriCaster aquí, podríamos hacer esto. Qué lástima que el nuestro está en una toma en otro lugar’”.

Decidió designar un nuevo sistema TriCaster como una unidad alternativa que asignaría a una producción donde fuera necesaria, ya sea una producción remota, un gran evento como BET Experience, junto a una transmisión regular o a los estudios MTV vecinos, la red Viacom asociada a BET enfrente en Times Square.

Pero su distribuidor tenía otros planes.

Vista de Times Square desde las oficinas de Viacom.

Vista de Times Square desde las oficinas de Viacom.

Un cambio inesperado

Brewton escribió sus especificaciones y realizó el pedido. Como ya había pedido varios TriCaster antes, pensó que el pedido se iba a entregar en la fecha habitual. Pasaron unos días sin tener noticias y se fue de vacaciones antes de la entrega de su nuevo sistema.

“Tengo que felicitar realmente a Varto porque vio lo que se avecinaba, pero no me lo podía decir”, comenta Brewton.

Lo que su distribuidor sabía y Brewton no (ya que Varto Technologies, por ser un socio Elite de NewTek, había sido informado acerca de la nueva tecnología de última generación antes de que el público en general pudiera conocerla) era que en unas semanas NewTek iba a lanzar su innovador sistema de producción híbrido IP/SDI, la Serie IP.

Y BET, una cadena vanguardista, quería tener el primero.

“No recuerdo cuándo me llegó el correo electrónico que anunciaba el lanzamiento de la Serie IP”, dice Brewton. Pero, apenas terminó de leer el anuncio, Brewton decidió que iba a colocar un sistema Serie IP en la sala de control de BET como la unidad central en reemplazo del TriCaster 8000, que se iba a convertir en una unidad alternativa para la carretera.

Llamó a su distribuidor de inmediato.

“Le dije: ‘Varto, estoy de vacaciones, pero esto es lo que quiero que hagas: quiero que detengas mi pedido. Necesito esta unidad. Dime todo lo que tengo que hacer, pero necesito esto’”.

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BET compró el primer sistema de producción Serie IP de NewTek para su estudio principal.

Un mundo nuevo

Se trataba de forjar el futuro, afirma Brewton.

En ese momento, él sabía que el 4K había surgido, pero no sabía cómo abordarlo. “Pero, conociendo a NewTek, sabía que ellos iban a implementar el 4K en el futuro, y cuando vi la Serie IP, supe que esta era la manera en que lo iban a hacer”. (Nota: A partir de abril de 2017, la predicción de Stuart Brewton se hizo realidad con el anuncio de NewTek de la compatibilidad de la Serie IP con 4K).

Además, tuvo la posibilidad de pasarse a IP, lo que abrió un mundo completamente nuevo para él.

BET se había mudado de la instalación CBS Broadcast Center a su ubicación en Times Square, que no pretende ser tanto un centro de producción, sino una oficina comercial corporativa.

En entornos de producción convencionales, los técnicos de vídeo pueden sacar placas del cielo raso y pasar cables coaxiales para obtener vídeo de otras partes del edificio. Pero en las oficinas corporativas, esto no es muy aceptado, y se encuentran más obstáculos.

“Si queríamos hacer algún pequeño y creativo evento espontáneo, Facebook en los cubículos o recitales en el verano frente a nuestra ventana con vista a Times Square, iba a ser todo un desafío”, expresa Brewton, y mucho más limitado.

Ahora, la Serie IP hace que los segmentos de último momento y las escenas dramáticas únicas de BET sean posibles.

Con solo una conexión de Ethernet en la pared y el acceso a un armario para red, su equipo puede parchear todo desde la sala de control hacia cualquier otro lugar en donde se pueda hacer la conexión.

“That made it pivotal for us, and is one of the advantages we saw with the IP Series.”

Para que BET pueda producir vídeo a través de IP, afirma, él había puesto el ojo en un par de compañías que incursionaban en varias tecnologías, y observó cómo la industria debatía acerca de los estándares. “Pero en lo que se refiere a la producción, NDI ya existía, estaba listo, disponible y era rentable”.

Otra incorporación de vanguardia

La nueva Serie IP de BET, referida como el número uno serial, ya que fue el primer sistema disponible de manera comercial, incluía un módulo de entrada y un módulo de salida NC1 de NewTek, el Motor de mezcla de vídeo VMC 1 básico de NewTek, y el Panel de control de 4 franjas de NewTek. Esto permitiría que la cantidad de E/S de banda base se mantuviera igual que la instalación inicial, con ocho entradas y cuatro salidas.

Además, la Serie IP utiliza el mismo flujo de trabajo de producción guiado por software de los sistemas TriCaster, con una interfaz común para todas las fuentes y funciones.

Esto significaba que la Serie IP podía producir un flujo de trabajo familiar con poco tiempo de preparación, por lo que cualquier miembro del equipo de producción que haya usado TriCaster podía adaptarse y realizar una producción en el estudio con la Serie IP.

El equipo de Brewton confirmó esto durante su primer programa. Tenían que hacerlo, ya que no habían tenido la oportunidad de poner a prueba la Serie IP antes de lanzarse a la producción.

“Fue más o menos un cambio 'de la mañana a la noche'. El viernes estábamos usando el sistema anterior, lo cambiamos en un fin de semana y, el lunes a la mañana ya estábamos listos para comenzar”.

Y así era. “Hicimos el programa, los presentadores obtuvieron sus marcas, todos hicieron lo que debían hacer, y el programa ya estaba listo para su emisión; luego, seguimos con los ocho segmentos. Teníamos dudas de si íbamos a poder hacer todo en la primera producción y estábamos nerviosos, pero todo salió muy bien”, afirma Brewton.

¿Nosotros podemos hacer eso?

Brewton aprecia que incluso sin tener un presupuesto de lujo, tiene el sustento de los recursos de una cadena importante. Pero aconseja a las pequeñas empresas a pensar un poco más en grande, también.

“Muchas veces, las organizaciones más pequeñas dicen: ‘Solo puedo acceder a un TriCaster Mini.’ Mi consejo es: si pueden, hagan lo posible para llegar al siguiente nivel, porque van a obtener mucho más si hacen ese salto. Y aún si no pueden, está bien, ya que van a obtener tantas más funciones que las que obtendrían con un producto parecido”.

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Anthony Valley, director técnico de BET, en los controles.

Brewton ilustra esto con una historia final sobre su equipo. Durante una producción, el director técnico Anthony Valley, que a menudo se encuentra ejecutando la Serie IP desde el panel de control, estaba parado en la parte de atrás de la sala. “Dijimos: ‘¿Qué estás haciendo?’”

Resulta que estaba controlando la Serie IP de manera remota: activaba macros desde un iPad que se encontraba en la misma red y conectado a través de Wi-Fi.

“NewTek incorpora tantas de estas funciones en sus equipos que siempre estamos en una exploración del tipo: ‘Guau, ¿podemos hacer eso? ¡Qué genial!’” manifiesta Brewton. “Es como un árbol que sigue dando frutos”.

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Kwabena John, Anthony Valley y Stuart Brewton de BET cubriendo la apertura del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de Washington DC. Valley aprendió a operar el 3Play 4800 de NewTek en su viaje desde Nueva York.

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